安第斯山猫的灭绝

2023年4月26日 10:16

安第斯猫是世界上最稀有、最不为人所知的猫之一。它生活在安第斯山脉和巴塔哥尼亚大草原的高处,那里食物匮乏,天气条件极端。野生的成年猫不到1200只,这是一个高度濒危的物种。

它被认为是美洲最受威胁的猫科动物,也是世界上五种最濒危的猫科动物之一。

该物种的种群密度非常低,据估计,在其整个分布范围内,成年个体不到1200个。

采矿、取水、不受监管的旅游业、不适当的畜牧业和农业做法导致的栖息地丧失和退化威胁着猫,狩猎也是如此。气候变化的影响进一步加剧了这些因素。

这只安第斯猫毛茸茸的皮毛保护它免受安第斯山脉高温的影响。
安第斯山猫生活在安第斯山脉的上游。它的栖息地范围很广,覆盖了从秘鲁中部到玻利维亚的高海拔地区,横跨智利东部,一直延伸到阿根廷的巴塔哥尼亚北部地区。有了这么多土地,你会认为那里会有大量的人口。但猫的栖息地包括极端的温度、稀少的植被和很少的水。这两者结合在一起,形成了一个脆弱而支离破碎的栖息地。

尽管安第斯山猫生活的四个国家都有立法保护它,但它的数量一直在稳步减少。下降的原因包括持续的狩猎,以及栖息地的丧失和猎物的丧失。

安第斯山猫的体型与家猫相似。然而,它浓密的皮毛和长长的尾巴使它看起来更大。猫的皮毛呈淡银色或灰灰色,有孤立的淡褐色或橙棕色斑点和条纹。在猫的尾巴和四肢周围可以找到黑色的环。有时,这只猫会与安第斯山脉的另一只猫科动物潘帕斯猫(Leopardus pajeros)混淆

小猫似乎由一到两只小猫组成。有人看到安第斯山猫与它们的后代成双成对。

安第斯猫(Leopardus jacobita)是一种濒临灭绝的小型猫科动物,主要分布在阿根廷、玻利维亚、智利和秘鲁安第斯高原海拔3000米以上的岩石和开阔、半干旱和干旱的无树地区。安第斯猫科动物种群面临的主要威胁与独特的高原栖息地的丧失和退化有关,例如由于当地采矿活动的取水和其他人类影响,波联邦动物(潮湿的草地)干涸。安第斯猫的栖息地自然分散且高度脆弱,气候条件极端,植被稀少,岩石区域不连续,它们的主要猎物是内脏。恶劣的高原条件,加上安第斯猫的低密度和难以捉摸的行为,使得它们很难直接监测(即目击、诱捕)。事实上,安第斯山脉高地高原生态系统中的食肉动物群落,包括安第斯猫、潘帕斯猫(Leopardus colocolo)、库佩奥狐狸(Lycalpex curpaeus)和美洲狮(Puma concolor),是世界上研究最少的群落之一。

安第斯猫的饮食主要由生活在岩石栖息地的中型啮齿动物组成。欧洲Hares和tinamous也是重要的猎物,有时会从死有蹄类动物的尸体上觅食。

由于栖息地的丧失、农业的发展、狩猎和猎物的减少,这种猫被认为是濒危物种。

从历史上看,与安第斯猫共存的土著社区已经将其视为与山脉精神相关的生育象征。他们将畜牧业的繁荣和丰富的农业产量归功于安第斯山脉的圣猫。当地人传统上崇拜安第斯猫,在毛皮上装饰丰富的象征,如古柯叶、玉米芯和五颜六色的羊毛。如今,这些古老的皮肤仍被用于一些标记骆驼牲畜的仪式,或在种植和收获季节开始时使用。

智利农村和玻利维亚传统上都认为,如果有人遇到山猫,为了获得精神力量和防止厄运,必须杀死它。

威胁:
大规模采矿、燃料资源开采、农业活动扩大和牲畜管理不足造成的栖息地丧失和破碎化;
被猎杀的毛皮和用于精神仪式的干燥填充标本——安第斯猫被认为是土著社区的神圣之物,与丰富的收成、丰富的牲畜和肥沃的牲畜联系在一起,将超自然的力量传递给猎人;
在秘鲁被猎杀以获取食物和传统药物,在巴塔哥尼亚北部被大量猎杀,作为小型家畜的捕食者;
由于狩猎其主要猎物,猎物减少&山地维斯卡查生活在零散分布的小群落中,但被猎杀以获取肉类和毛皮,种群数量正在下降。

研究表明,安第斯猫的遗传多样性较低,确定了两个不同的种群,这两个种群应被视为两个进化重要单位(ESU),相隔20多万年的进化。一个ESU是生活在从秘鲁中部到阿根廷北部和智利的高地上的人口,第二个ESU则是阿根廷巴塔哥尼亚草原上的人口。关于该物种的遗传学,仍有许多未知的方面。目前尚不清楚这些ESU之间是否存在任何类型的关系或部分交换,也没有来自最近发现的种群(如智利中部的种群)的遗传信息。

机会主义和传统的狩猎、减少猎物和狗的捕杀也被认为是安第斯猫的重要威胁。由于缺乏研究,病原体对安第斯猫科动物种群的影响目前尚不清楚。

栖息地的丧失和破碎化主要是由大规模采矿、燃料资源开采、农业活动的扩大和牲畜管理不足造成的。在其范围内的一些地区,这些活动对安第斯猫科动物种群的影响越来越大,需要尽快解决。此外,采掘业大量用水,对这些干旱景观的影响仍有待确定。作为一种罕见的物种,它通常不包括在环境影响研究中。

安第斯山猫是美洲最受威胁的野猫。

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