Extinción del león de África Occidental

13 de Abril de 2023 a las 14:20

El león, una de las especies más conocidas y carismáticas del mundo, que se encuentra en Nigeria, otras partes de África occidental y central, está al borde de la extinción.

La población de leones de África occidental está aislada geográficamente y cuenta con menos de 250 individuos maduros. Está catalogado como en Peligro Crítico de Extinción.

Los leones están extintos en 25 naciones africanas y prácticamente extintos en 10, y estima que quedan menos de 15,000 leones salvajes en el continente en su conjunto, en comparación con unos 200,000 hace solo 30 años, con tan solo 30 restantes en toda Nigeria.

Las poblaciones de leones en África occidental son particularmente pequeñas y fragmentadas y recientemente se han clasificado como en peligro crítico.

Se estima que solo quedan entre 120 y 250 leones de África occidental en estado salvaje en la actualidad, y su área de distribución histórica se ha reducido en un 99%. Son parte de la subespecie del león del norte, que solía extenderse por el norte de África.

Antiguamente extendido por el norte de Nigeria, los leones de hoy sobreviven en solo dos sitios en el país: el Parque Nacional del Lago Kainji y la Reserva de Caza Yankari.

Más del 94 por ciento del área de distribución original del león se ha perdido en África. Las principales amenazas que enfrentan los leones en la actualidad son: la pérdida y degradación del hábitat, la reducción de presas silvestres y la matanza ilegal de leones en represalia y de otro tipo. La pérdida de hábitat ha llevado a que algunas poblaciones se vuelvan pequeñas y aisladas, especialmente en África occidental. Se estima que menos de 30 leones sobreviven en Nigeria.

En Nigeria, este declive precipitado está relacionado con el agotamiento severo de su base de presas naturales debido a la caza y la pérdida de hábitat. Con la pérdida de sus presas naturales, los leones tienen pocas opciones más que alimentarse de ganado doméstico, el aumento en el conflicto entre humanos y leones inevitablemente resulta en su persecución directa, generalmente por envenenamiento de cadáveres de ganado.

Últimamente, el cambio climático también está desempeñando un papel, y los corredores que conectan a las poblaciones se están perdiendo debido a la expansión de grandes proyectos de infraestructura. Esto ha llevado a que algunas poblaciones se vuelvan pequeñas y aisladas, especialmente en África occidental.

Los parques y las áreas de conservación de la naturaleza están experimentando grandes dificultades con la conservación de los animales.

La población de leones en las áreas de conservación de la naturaleza sufrió por la falta de inversión en el manejo y la protección de las áreas de conservación de la naturaleza, lo que hace que la vida silvestre allí sea altamente susceptible a la caza furtiva. Los cazadores furtivos ingresan a las áreas de conservación de la naturaleza con armas de fuego y bicicletas para atacar la vida silvestre en busca de carne o partes del cuerpo, y en ausencia de una fuerza de guardabosques debidamente financiada, pudieron reducir gradualmente las poblaciones de vida silvestre. El número de leones disminuye rápidamente si el número de sus presas preferidas disminuye. Además, los leones son atacados por sus partes del cuerpo, que se utilizan en la medicina tradicional y asiática y para uso ceremonial.

Está claro que la vida silvestre en las áreas de conservación de la naturaleza está muy agotada por años de caza furtiva sin control.

Ha habido una disminución catastrófica en las poblaciones de leones en África, y particularmente en África occidental.

Estos leones han sido descuidados durante mucho tiempo y no tienen programas de protección adecuados. Están en peligro real de extinción.

A pesar de que los parques nacionales de África occidental contienen una fauna muy distinta y muy importante en comparación con África oriental, la gente tiende a ignorar que África Occidental es un lugar muy especial.

¿Qué cree que debería hacerse hoy para garantizar la supervivencia del león único de África occidental?

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