Extinción del pez sierra de dientes pequeños

7 de Abril de 2023 a las 12:57

Hay cinco especies de peces sierra en todo el mundo y todas se consideran en peligro crítico y poco estudiadas. El pez sierra de dientes pequeños (Pristis pectinata) es un elasmobranquio relacionado con rayas, rayas y tiburones, y es solo una de las cinco especies de peces sierra. Poseen un rostro largo, aplanado y dentado característico (a menudo denominado "sierra") y una cabeza y un tronco aplanados.

El hocico en forma de sierra, llamado rostro, se puede usar en un movimiento de deslizamiento hacia adelante y hacia atrás para cortar a la presa por la mitad o para excavar a través del sedimento. Sin embargo, su pico lo hace especialmente propenso a ser capturado por las redes de los pescadores, y a lo largo del siglo XX, la gente mató al pez sierra como una curiosidad, una novedad para ser rellena y montada en una pared.

Las poblaciones de peces sierra están disminuyendo debido a la sobreexplotación y el enredo en los aparejos de pesca, ya que sus largos y dentados rostros se enredan muy fácilmente con el hilo de pescar y las redes. Las sierras se secan y se venden como baratijas en algunas culturas. Además, la pérdida de bosques de manglares y otros hábitats de cría en el sureste para la conversión al desarrollo frente a la playa contribuye a la disminución del pez sierra.

Inconfundiblemente únicos, los peces sierra de dientes pequeños se parecen a los tiburones en apariencia, pero en realidad son rayas grandes que habitan en el fondo.

El pez sierra come pescado y crustáceos. La sierra es clave para atrapar y matar presas: además de su uso como arma o herramienta de excavación, la sierra tiene pequeños poros que pueden detectar campos eléctricos producidos por la presa. Este supersentido es común a tiburones y rayas por igual.

La pesca todavía representa una amenaza para el pez sierra de dientes pequeños. Las redes de enmalle enredan a los peces, y los pescadores a veces matan peces sierra simplemente para evitar que sus redes se rompan. Una vez que fue numerosa en todas las aguas tropicales de América del Norte, la especie ahora se ha reducido a un estimado del 2 por ciento de su rango y población anteriores, y ahora se encuentra en solo unos pocos lugares en Florida. El pez sierra de dientes pequeños (Pristis pectinata) es la única especie de pez sierra que se encuentra en las aguas de Florida.

Los peces sierra son animales únicos e intrigantes.

El pez sierra de dientes pequeños es una de las especies de peces sierra más grandes, alcanzando longitudes de hasta 7,6 m( 25 pies), el 25 por ciento de las cuales es su rostro o hocico, y un peso de casi 300-350 kg(660-770 libras). Sus cuerpos están aplanados con aletas pectorales en forma de alas. Son de color marrón oliva en la espalda y una parte inferior más blanca. Estos peces tienen un hocico muy distintivo, que se asemeja a una sierra larga y plana. A lo largo de los bordes de su rostro hay estructuras similares a dientes llamadas dentículos alrededor del borde y entre 10 y 12 filas de dientes en la boca. Fiel a su nombre, el pez sierra de dientes pequeños tiene dientes más pequeños que otras especies de su familia.

Aunque la tribuna es un componente vital de la biología y ecología del pez sierra de dientes pequeños, también es una gran parte de la causa de su agotamiento abrumador. La tribuna se enreda fácilmente en las redes de pesca. Las pesquerías costeras con redes dirigidas a esta u otras especies redujeron drásticamente las cifras.

Poco se sabe sobre lo que se alimenta el pez sierra de dientes pequeños. Se cree que su dieta consiste en cangrejos, camarones, peces pequeños y otros organismos que habitan en el fondo. La sierra se usa para cortar presas en la columna de agua y para desalojar presas de hábitats que habitan en el fondo.

Las amenazas históricas han incluido la sobrepesca involuntaria asociada con la pesca comercial, la pesca de trofeos asociada con la pesca recreativa y la destrucción del hábitat. En la actualidad, los enredos de artes de pesca y la destrucción del hábitat son las principales amenazas, ya que la cantidad de pesca recreativa y comercial ha aumentado, y el desarrollo a lo largo de la costa de Florida ha causado daños a los bosques de manglares que sirven como áreas de cría para peces sierra juveniles de dientes pequeños. Investigaciones recientes han demostrado que las temperaturas del agua por debajo de ~53 ° F (12°C) causan mortalidades de peces sierra de dientes pequeños y esta observación sugiere que los límites del norte de su rango durante todo el año pueden no haberse extendido mucho más al norte de Florida.

Los peces sierra de dientes pequeños usan sus largos rostros para el doble propósito de localizar presas e inmovilizarlas. La tribuna está cubierta con órganos especiales que ayudan a estos peces a localizar presas en la baja visibilidad de las aguas costeras al detectar el campo eléctrico creado por otros peces e invertebrados. Después de localizar presas de peces pequeños, los peces sierra de dientes pequeños sacuden la cabeza de un lado a otro, hiriendo o aturdiendo a los peces y haciéndolos más fáciles de capturar. Este comportamiento es análogo al utilizado por el pez espada y el tiburón zorro. Los peces sierra de dientes pequeños también usan su sentido eléctrico y sus rostros para excavar en busca de invertebrados enterrados en sedimentos blandos en el fondo marino. Usando estos métodos, los peces sierra de dientes pequeños comen una variedad de presas.

El pez sierra de dientes pequeños se reproduce mediante fertilización interna, lo que da como resultado entre 15 y 20 embriones en promedio. Los peces sierra son ovovivíparos, lo que significa que las hembras llevan embriones en desarrollo internamente y dan a luz crías vivas. Las sierras de las crías están completamente desarrolladas, pero no tienen dentículos para evitar lesiones a su madre durante el parto. Una vez que nacen los cachorros, son independientes y no reciben ningún cuidado parental. Alcanzan la madurez reproductiva alrededor de los 10 años y pueden vivir hasta los 30 años.

El rango natural del pez sierra de dientes pequeños se extiende desde las aguas de Carolina del Norte y en todo el Golfo de México. Hoy en día, se limitan a las aguas del sur de la Florida. De hecho, el área de Diez Mil Islas frente al extremo sur de la península es uno de los únicos lugares donde la especie es común.

Como se mencionó anteriormente, los peces sierra son animales únicos e intrigantes, y su conservación es extremadamente importante para los ecosistemas acuáticos.

¿Qué acciones crees que deberían tomarse hoy para no solo preservar esta especie en peligro de extinción, sino también para aumentar su población?