Aussterben des Südchinesischen Tigers

12. April 2023 17:35

In den Provinzen Südchinas durchstreifte einst eine einzigartige Unterart des Tigers. Der südchinesische Tiger (Panthera tigris amoyensis) unterscheidet sich ökologisch, morphologisch und genetisch von anderen Tigern.

Aber leider werden Sie keinen dieser Tiger mehr in freier Wildbahn finden.

Der südchinesische Tiger Panthera tigris amoyensis ist die seltenste der fünf lebenden Tiger-Unterarten, die am stärksten bedrohte und dem Aussterben am nächsten stehende.

Der südchinesische Tiger ist der am stärksten gefährdete Tiger der Welt. Wie der Name schon sagt, wurde es früher in Südchina gefunden, wo es im letzten Jahrhundert aufgrund staatlicher "Schädlings" -Ausrottungsbemühungen, Lebensraumverlust und Jagd dramatische Verluste erlitt.

Nach über drei Jahrzehnten umfangreicher Untersuchungen, bei denen erfolglos nach Anzeichen von verbliebenen Tigern gesucht wurde, wird leider angenommen, dass sie in freier Wildbahn ausgestorben sind.

Der südchinesische Tiger ist die jüngste Tigerunterart, die in freier Wildbahn ausgestorben ist, seit der Java-Tiger in den 1970er Jahren verschwunden ist. Heute überlebt diese Tigerunterart nur noch in Gefangenschaft, hauptsächlich in chinesischen Zoos.

Der südchinesische Tiger ist die älteste der Tiger-Unterarten, von denen angenommen wird, dass sie ein Relikt des "Stammtigers" sind, von dem alle anderen Tiger-Unterarten abstammen. Alle 37 lebenden Katzenarten gehen auf ein pantherähnliches Raubtier zurück, das vor 11 Millionen Jahren in Südostasien lebte. Großkatzen wichen von diesem Vorfahren ab und teilten die Gattung Panthera in zwei Gruppen auf: die Nebelparder und die 'großen Brüllkatzen', einschließlich Löwe, Jaguar, Schneeleopard, Leopard und Tiger.

Die frühesten Tigerfossilien, die in Nordchina und Java gefunden wurden, sind etwa 2 Millionen Jahre alt.

In China koexistierte der südchinesische Tiger mehr als fünf Jahrhunderte lang als "König der hundert Tiere" mit den Menschen. Es hatte in der gesamten chinesischen Geschichte eine tiefe politische, kulturelle, künstlerische und sogar kosmologische Bedeutung, inspirierte unzählige Gedichte, Gemälde und Geschichten und ist eines der zwölf Tiere des chinesischen Tierkreises. Nach chinesischen Mythen balancieren fünf Arten von Tigern die Energie des Universums aus und halten uns davon ab, ins Chaos zu stürzen.

Der südchinesische Tiger gilt als funktionell ausgestorben. Dies bedeutet, dass nicht mehr genügend Tiger in freier Wildbahn für eine nachhaltige Population übrig sind, was die in Gefangenschaft lebende Population sehr wertvoll macht. Es ist wichtig, den südchinesischen Tiger in Gefangenschaft zu identifizieren und zu erhalten, wenn südchinesische Tiger eines Tages wieder in die Wildnis ausgewildert werden sollen.

Die in Gefangenschaft lebende Population von etwa 50 Tigern, die von sechs wild gefangenen Gründern abstammt, ist genetisch verarmt und weist eine geringe Fortpflanzungsleistung auf. Angesichts der Größe und Fragmentierung des potenziellen Lebensraums von Tigern könnte die Rettung der Überreste der in Gefangenschaft lebenden Population die einzige verbleibende Option sein, um das Aussterben dieser Tigerunterart zu verhindern, und selbst diese Option wird immer unwahrscheinlicher. Dieses prekäre Dilemma erfordert eine Neubewertung der Erhaltungsprioritäten und sofortige Maßnahmen, um zu entscheiden, ob eine Erholung der Wildpopulation möglich ist.

Der Verlust von Lebensräumen hat zum Zusammenbruch der Wildpopulation geführt. Sie wurden seit vielen Jahrzehnten nicht mehr in freier Wildbahn gesehen.

Die größte Bedrohung für das Überleben der südchinesischen Tiger-Unterart ist heute Inzucht. Die verbleibenden in Gefangenschaft gehaltenen Tiger sind alle eng miteinander verwandt und stammen von nur sechs Tigern ab, die zwischen 1958 und 1970 in freier Wildbahn gefangen wurden. Ihre Nachkommen leiden unter einem rapiden Verlust der genetischen Vielfalt und während ihre Anzahl zunimmt, sind sie anfällig für Geburtsfehler und Gesundheitsprobleme. Dieser Mangel an genetischer Vielfalt stellt eine ernsthafte Bedrohung für die Zukunft dieser reproduktiv behinderten Tiger dar.

Die zweite große Bedrohung für den südchinesischen Tiger (und alle wilden Tiger) ist die Nachfrage nach ihren Körperteilen für die Verwendung in der traditionellen chinesischen Medizin und als Luxusgüter. Tigerknochen und andere Körperteile werden verwendet, um eine lange Liste von Beschwerden zu behandeln, von Hautkrankheiten und Krämpfen bis hin zu Arthritis, Malaria und Rheuma. Heute sind Tigerprodukte in China nicht nur für die traditionelle Medizin, sondern auch für Mode und Status gefragt.

Tigerfelle und 'Tigerknochenwein' sind luxuriöse High-End-Produkte, mit denen wohlhabende Geschäftsleute ihren Reichtum und Status zur Schau stellen und Gefälligkeiten begünstigen, indem sie diese Gegenstände als teure Geschenke verschenken.

Einige Tigerfarmen in China arbeiten als Safariparks und verdienen Touristeneinnahmen, verkaufen aber hinter den Kulissen die Tigerteile, wenn das Tier stirbt. Sogar das Töten eines Tigers steht zum Verkauf, wobei die Käufer anschließend Tigerfleisch genießen können. Diese Farmen sind zwar nicht nur aus Tierschutzsicht grausam und missbräuchlich, haben aber absolut keinen Erhaltungswert. Stattdessen stellen sie überall eine Bedrohung für den Tigerschutz dar, indem sie die Nachfrage nach Tigerprodukten aufrechterhalten und ihre Wilderei in freier Wildbahn vorantreiben.

Was sollte Ihrer Meinung nach heute getan werden, um das Überleben einer einzigartigen Katzenart zu sichern?

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